Qu’est-ce que la bio énergie?

La plus grande partie de l’énergie renouvelable de l’Europe est la bioénergie. Cela signifie brûler beaucoup de biomasse – mais qu’est-ce que la bioénergie exactement ?

La bioénergie (issue de la biologie grecque ancienne, la vie) provient de matières organiques, comme le bois, les cultures agricoles ou les déchets organiques. Il est obtenu à partir de matières organiques récemment cultivées, connues sous le nom de biomasse, par opposition aux combustibles fossiles, qui sont d’anciennes biomasses fossilisées. Il peut être utilisé pour l’électricité, le chauffage, le refroidissement et le transport. Il peut être utilisé sous forme liquide comme les biocarburants, sous forme gazeuse comme le biogaz, ou sous forme solide, comme c’est le cas pour la combustion du bois à des fins énergétiques.

La bioénergie est la plus ancienne forme d’énergie utilisée par l’homme, mais elle est aussi au premier rang des efforts actuels de l’Europe pour s’éloigner des combustibles fossiles et décarboniser notre économie. En raison des politiques européennes en matière de climat et d’énergie, l’utilisation de la bioénergie connaît une croissance rapide. La bioénergie, cependant, émet du CO2 et son extraction peut causer une foule de problèmes environnementaux.

Qu’est-ce qu’on brûle exactement ?

La bioénergie est l’énergie provenant de différents types de matières organiques. Les politiques européennes considèrent toutes les bioénergies comme des énergies renouvelables et en fait, 2/3 des énergies renouvelables (Eurostat, 2014) sont des bioénergies (alors que les énergies renouvelables représentaient 15% de la consommation énergétique totale de l’UE en 2013). Aujourd’hui, dans l’UE, la source de bioénergie la plus courante est la forêt ; les branches et les cimes des arbres, les arbres entiers issus d’éclaircies ou de récoltes finales, même les souches, ainsi que les déchets de bois récupérés sont tous inclus. La moitié de l’énergie renouvelable utilisée dans l’UE en 2011 provenait du bois (AEBIOM, 2013). Étant donné que la promotion des énergies renouvelables est probablement la mesure la plus importante de l’UE dans la lutte contre le changement climatique, beaucoup d’espoir repose actuellement sur les performances de la bioénergie.

Environ 20% de toute l’énergie renouvelable consommée dans l’UE est produite à partir de produits et de résidus agricoles, ainsi que de déchets. Les cultures vivrières et fourragères sont couramment utilisées comme source d’énergie dans le secteur des transports sous forme de biocarburants. Ces biocarburants sont principalement fabriqués à partir d’huiles de colza et d’autres huiles végétales (biodiesel) ou de cultures sucrières (bioéthanol). Le maïs est souvent utilisé en particulier pour la production de biogaz afin de produire de l’électricité.

Environ 10 % des différents types de biomasse utilisés pour la chaleur et l’électricité sont importés de l’extérieur de l’UE. Cette part devrait atteindre 15 % d’ici 2020 (Commission européenne, 2014). La majorité de ces importations se fait sous forme de granulés de bois. Les plus grandes régions importatrices en Europe sont les États-Unis, le Canada et la Russie. Des routes d’importation en provenance d’Ukraine, du Brésil, d’Afrique du Sud et d’autres pays africains apparaissent également. Parmi les biocarburants utilisés dans les transports, plus d’un tiers sont importés de l’extérieur de l’Europe, l’Argentine, l’Indonésie et le Brésil étant les plus importantes sources d’importation.

À quoi sert la bioénergie ?

La bioénergie a été principalement utilisée pour la production de chaleur dans l’UE avant le lancement des politiques qui encouragent l’utilisation de la biomasse pour produire de l’énergie. En 2011, 72 % de la bioénergie était consommée sous forme de chaleur, 16 % sous forme de carburant de transport et 12 % sous forme d’électricité (AEBIOM, 2013). L’électricité et les transports utilisent relativement beaucoup plus de matières premières issues de la biomasse que leur part d’énergie consommée, car la conversion de la biomasse en électricité et en carburant de transport est beaucoup plus inefficace que pour la chaleur. Le volume de la biomasse est trois fois plus important que la production d’énergie, lorsque la biomasse est convertie en électricité.

L’utilisation de la biomasse dans le secteur des transports et de l’électricité a connu la croissance la plus rapide (Commission européenne, 2014). Alors que l’utilisation de la biomasse pour le chauffage devrait augmenter de 25 % entre 2010 et 2020, l’utilisation de la biomasse dans l’électricité et les transports devrait plus que doubler.

La contribution des bioénergies à la consommation énergétique de l’UE devrait plus que doubler entre 2005 et 2020, pour atteindre 124 millions de tep. La demande de biomasse pour l’énergie devrait continuer à croître. En 2030, l’UE aurait déjà besoin de 178 à 192 millions de tep de biomasse, en fonction du cadre politique communautaire choisi (Commission européenne, 2014). La demande croissante crée une pression et une concurrence sur les ressources en bois et sur les terres pour cultiver.

Plusieurs études ont déjà conclu que la demande de bois du secteur de l’énergie, combinée à la demande de papier et de pâte à papier, de travail du bois et d’autres secteurs, dépasse l’offre durable de l’UE elle-même. De telles projections ne tiennent même pas encore compte des nouvelles demandes que pourraient susciter les politiques de bioéconomie. Les terres supplémentaires qui pourraient être cultivées pour produire des cultures énergétiques sont également très rares dans l’UE, si l’on veut éviter des impacts négatifs sur des habitats importants tels que les prairies et le déplacement de la production alimentaire. Des études estiment que seuls 1,3 million d’hectares au maximum, correspondant à environ un tiers de la superficie des Pays-Bas, pourraient être durablement disponibles pour les cultures énergétiques.